Howe Bicycles & Tricycles *Curiosidad e historia*

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Asomando la nariz en una librería de Falmouth (en Reino Unido), encontré un curioso libro que reunía 100 posters relacionados con la bicicleta (y los triciclos).

En él, había un poster especial, de esos que no pasan desapercibidos a los que llevamos una temporada probando artilugios de tres ruedas. Un cartel que tenía claramente expuesto (con una cuidada estética publicitaria) que en 1880 ya había una empresa que exhibía con un dominio de marketing incontestable la fórmula del triciclo, y aquí añado: semi-reclinado. Para la época industrial que se vivía, con tantos inventos por delante y por explotar, la pronta llegada de Ford y su coche monocolor, la nueva formulación de la calidad industrial y sus controles a golpe de cronómetro…; que alguien dedicara tanto esfuerzos en publicitar un triciclo, daba curiosidad suficiente para investigar un poco.

Así que tirando un poco de wikipedia y google, he encontrado que los orígenes de Howe Bicycles & Tricicles, no podían ser más anecdóticos. Howe, proviene de Elias Howe, fundador de las empresas Howe Machine Co. (como puede leerse en el cartel) líderes en el mercado de las máquinas de coser. No fue el creador original, pero si el que patentó la idea que persiste en dichas máquinas hasta el día de hoy. Y según cuenta la historia, a falta de financiación en USA, recaló en la vieja Inglaterra y comenzó su expansión de diversas empresas, teniendo salida lo que se ve en el poster, en 1880, como empresa subsidiaria de la línea principal de producción.

Así que, dicho deprisa y sin una investigación más exhaustiva, podemos decir que algo del pedaleo que damos hoy en día, va ligado al pedaleo que dieron nuestras madres o abuelas delante de una Singer… o una Howe Machine.

Mira que a lo mejor de allí nos viene el asunto…

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PD: si alguien tiene más información sobre este tema, la incluiré encantado en forma de actualización de la entrada.

London Recumbents *Visita a tienda con fondo y formas reclinadas*

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Desde que tengo interés por el mundo reclinado (y del ciclismo no convencional), siempre que visito una ciudad, realizo una pequeña investigación de mercado para constatar si hay alguna tienda especializada en aquello que “no es estándar”.

La primera tienda de este tipo que conocí, fue en Amsterdam, dónde tuve el placer de escuchar el buenhacer de Gerhard con su aventura al mando de Ligfietswinkel, una de las tiendas más importantes de ciclismo reclinado de Europa. Fue tan impactante y agradable la experiencia, que considero que es bueno repetir en cada ciudad en la que exista una tienda de este tipo.

Y he aquí un nuevo lugar a dónde siempre será un placer llegar: London Recumbents. Gestionada por Nigel y Olive, esta tienda está idealmente establecida en una pequeña villa a las afueras de Londres, de muy fácil y rápido acceso; en un lugar idóneo para pedalear relajadamente.

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Durante el rato que compartimos, surgieron sensaciones muy familiares, con las personas que van y vienen preguntando por un paseo, un modelo determinado, un alquiler por unas horas una determinada experiencia. Desde hace más de 15 años London Recumbents va comprometido con el ocio, la sorpresa, la diversión, todo ello con un conocimiento impecable del mercado y de las marcas con las que trabajan (y con las que no).

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Fue una sorpresa, el poder realizar una pequeña prueba de primera mano del trike plegable de Challenge (Alizé), tan esquivo de probar por diferentes motivos. Es un triciclo de sensaciones muy claras, como velocidad, robustez y estabilidad. Sin llevarlo al límite, se adivina, por su diseño y “tacto” al conducirlo que se le puede exigir bastante sin que haya decepciones. El diseño frontal y bajo asiento del cruciforme es soberbio y muy atractivo a la vista. Posiblemente un trike algo pesado, respecto a sus competidores directos de otras marcas, y en el cual el factor plegabilidad, está ingeniosamente disimulado respecto a otros modelos, sin bisagras centrales en el cuadro que permiten un plegado “limpio” e igual de efectivo. En el Alizé, sólo basta desmontar el asiento, quitar los pasadores y plegar la rueda trasera sobre el conjunto. Completan al Alizé, un radio de giro muy completo y un asiento que encaja perfectamente, junto con unos componentes de alta gama, que lo hacen con toda seguridad un triciclo de culto.

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London Recumbents, además del mundo reclinado, se orienta también a la familia y el compartir el ocio, especialmente con los niños de una forma muy activa. El pedalear, con los niños delante, como en una pequeña aventura diaria, aunque se vaya sólo a por el pan, es una idea irresistible, y más si se cuida cada detalle para la comodidad tanto del ciclista, como de sus acompañantes.

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Os sugerimos, sin ninguna duda, que si visitáis Londres hagáis de un viaje estupendo, un experiencia inolvidable dedicando unas horas a visitar la Villa que acoge a London Recumbents y alquilar un trike, bici reclinada o cualquier otro modelo que os atraiga dentro de un ambiente natural y acondicionado para ello.

Preguntad por Nigel o Olive, que os atenderán con profesionalidad y buen humor (inglés).

Azub Folding Trike – AZUB Bike

Es evidente, que está ocurriendo un pequeña revolución en el mundo de los trikes. En este lado continental del mundo (Europa), habituados como estamos a pensar en estrategias de ahorro, minimalismo sin sacrificar la comodidad, facilitar la filosofía de lo práctico, AZUB también se hace ver en la especialidad de los trikes.

En palabras de los profesionales de Azub:

“Nuestro objetivo al diseñarlo -y construirlo- fue muy simple: hacer un triciclo que pudiera pasar fácilmente por la puerta trasera de un coche o entrar en un ascensor, y que a la vez pudiera guardarse con comodidad dentro de un equipaje de viaje convencional para viajar por tren, autobús o avión.”

He aquí otro concepto que verá la luz en medio plazo*, y que está siendo sometido a pruebas grandes y pequeñas. La de gran impacto ha sido viaje por el himalaya que han realizado los chicos de AZUB, sometiendo el trike a unas exigentes condiciones de viaje y a la aventura de una experiencia sin igual; como es recorrer caminos complicados, de piedras, arenas, asfalto en mal estado, etc.

La pequeña prueba consiste, en mirar el video y obtener un primera impresión por respuesta. Se escuchan impresiones, visto lo visto.

* La fecha definitiva de lanzamiento y condiciones serán informadas oportunamente en la web de Azub bike.

Gekko FX – HP Velotechnik

Sobre estas líneas, podéis ver el nuevo modelo de HP Velotechnik: Gekko FX, con una versátil plegabilidad, y algo más ligero de aspecto.

Por ahora, es un nuevo modelo que con toda seguridad será presentado en el Eurobike 2011.

Esperamos tener un modelo de prueba en Okocicle, tan pronto como esté listo para comercializar.

El logotipo (de Okocicle.com)

Ha llevado algún tiempo, pero aquí está una primera versión de nuestro logotipo.
Okocicle podría tener como base cualquier componente de una bicicleta, sea ésta reclinada o convencional. Podría ser un engranaje, un cable tensionado de las marchas, o como es el caso: seis pequeños eslabones que tiran de todo el conjunto.
Como todas las cosas interesantes, el logotipo ha surgido de la casualidad. De un sencillo juego de mis hijos (Andrea y Pablo) con unos recortes de cadena que quedaron abandonados en nuestro pequeño taller de bicicletas y triciclos.

Andrea y Pablo, juntaron dos partes rotas, e hicieron una pequeña figura. Una seña de identidad fantástica.
Nada mejor, que esta pequeña visión para empezar con grandes ánimos.
Seguro, que el logo evolucionará, pero su origen, ese primer boceto, aquí queda contado para cuando nos de por recordar y echar un vistazo a cómo empezó todo.
Un saludo del Equipo de Okocicle

Okocicle y el universo reclinado

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